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留学生活
我眼中理想的留学生活
作者:今生 来源:神州学人  浏览次数:1012次 更新时间:2014-02-12 11:28:21

 


                 结伴远足,成为留学生活中很多人的大爱

 

    留学是一种经历,在经历中成长,在成长中有所收获。 ——今生

    我从2000年左右来到夏威夷大学读研究生,到现在计算机系博士毕业留校已经工作几年了。10余年弹指一挥间,有一些经历和体会与大家共享。

    一个人无论在哪里生活,都离不开衣食住行。夏威夷四季如春,全年衣着都可以短衣短裤。饮食方面,不少中国留学生自己做饭,口味更习惯,但也花时间。中国留学生住宿常常趋向于住在一起,彼此之间可以相互照应。至于行,一开始生活以在校为主,活动范围不大;不少人来了一段时间后学车买车,活动范围更大一些;时间久了,常常结伴各地旅行。这就是我所看到的中国留学生的大致生活轨迹。

    新到一地,最好早做打算,提前和已经在校的师兄师姐联系生活事宜。记得我初来时,临近开学,因为没有早着手找房,离学校近的租屋已经没有了。最初的一周,和初来乍到的六七个人挤住在一个叫845公寓的一个单元里,原来住在这里的一个师兄再有一周就搬走,临时让大家借宿。一周之后,人都散了,我找到了中国城旁边一个越南华侨出租的房子。每天来回坐公共汽车,至少1.5个小时,这算快的。有时候晚上在车站会等很久,偶尔遇到无家可归的流浪汉,几次以后竟认识了,会坐在车站候车的石凳上聊天,至今仍记得其中一人提起当年也上过医学院的预备班,还记得人的左右肺分别是二叶和三叶。

    一个学期之后,我搬回到学校旁边的845公寓,方便多了。845公寓一共12层,每层4户,其中住了不少中国学生学者,有一次扳着手指一数,五分之一的人都认识。大楼属于一个华人多代移民家庭的,虽然年代久远一点,但管理还是挺妥贴的。位置也好,背山面海。背靠着学校所在的马诺阿山谷,面对着旅游胜地酒店林立的威基基海滩,视野开阔。这里的穿堂风非常宜人,每天晚上视天气状况,从惬意的凉风习习到偶尔风雨之夜的低风怒号都有。

    又过了1年,有师兄告知离学校更近的一所房子有空床位,遂搬过去。这里是一个日本老太太的房子,前面平房后面两层小楼。我们住后面小楼的一层两室一厅。房东老太太在楼上。在这里一开始3个人合住,后来2个人,最后只有我一个。当时我进入读博阶段,助研的工资稍高一些,一个人也能租下来。我妈过来访问,住在一起很方便,她走后,我继续一人住到毕业。之后我和北京大气研究所的访问学者一起,租住普纳荷中学旁边公寓7楼的一个单元,非常宽敞清洁,房东是以前打球认识的球友。

    普纳荷中学是这里最好的私立中学之一,美国现任总统奥巴马以前在这里读过书。公寓阳台的左侧可以看到校园的拱顶。在这里住了一段时间后,为了方便起见,我又搬到学校的公寓。这里是夏威夷大学东西方交流中心的公寓,1961年由华裔建筑师贝聿铭设计修建。住在这里的是各国留学研究生、博士后和访问学者。人来人往,背景繁杂,交流众多。由此认识了不少朋友。在公共厨房做饭和聚餐,成为日常生活中的重要组成。东西方各种菜肴大相径庭而和谐共处,也见识了一些匪夷所思的做菜方式,意识到不但条条大路通罗马,而且各种方法都可以作出能吃且美味的食物来。有一段时间能聊的中国人特别多,每周聚餐时自发每次一个聊天的主题。

    在夏威夷,主要的特色之一是旅游发达,有不少地方可以游玩。人文方面,和中国文化有关的是中国城唐人街。美国华人最集中的地方分别在加州、纽约和夏威夷檀香山。

    留学初期,主要压力是要适应语言与文化的差异,在生活上独立,在学业上需要非常的自主。之后要及早地准备通过各项课程考试、博士资格考试、综合考试,进入做研究的阶段。时间有限,不能慢慢拖下去。而且有专业选题和日后工作的考虑。如果打算毕业之后回国,就要考虑所学专业是否能结合国内经济发展,要不要毕业之后积累几年工作经验还是立即回国。如果打算毕业之后在这边工作且长期居留的话,要早些考虑申请永久居留身份(绿卡),不然如果长期没有永久居留身份,会对生活的稳定和事业的发展带来诸多限制和不便。读书期间,要早日考虑发表论文,多参加学术会议,认识同行,这样一方面方便学业发展,一方面也方便日后工作求职。

    在我所在的计算机行业,现在仍然是美国比较繁荣的产业之一。国内不少优秀的计算机工程师现在有机会可以直接调动到硅谷工作。但同时近年来大量印度人涌入美国,在许多主流计算机公司人多势众。此外,现在硅谷不少公司的招聘过程过于强调现场白版写代码解决难题,给求职者带来过度的压力和负担。中国学生由于语言和身份的限制,以及各个公司缺少足够多在招聘和人事方面有决策地位的华人,使中国学生在求职时处于比较被动的地位。在美国竞争激烈的情况下,需要中国人提高团结互助的精神,积极参与公司各种有关事务,进入管理决策阶层,而不是仅仅满足于自己的一亩三分地,才能长期立足于竞争激烈的包括计算机在内的各个行业。

    对于我,理想中的留学生活,应该是专业上进步快,出成果多;生活上能交到不少朋友,包括中国的朋友和其他各国各民族的朋友。我认为这并不冲突,只要不沉迷于中国人的圈子里,并不妨碍个人的发展。同时,有时间旅行和参加社会活动,了解不同的文化和社会风貌。

    对于即将到来的学弟学妹,希望他们来之前对自己的留学目标和长远规划能心中有数。来了之后根据具体情况可以有所调整,坚持目标,持之以恒,节省时间,事半功倍。要学有所长,切合实际,针对日后的职业发展和人生规划做好长期准备。(作者曾留学夏威夷大学,现任职于夏威夷大学天文学院做软件研发工作)







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